Sobre Paul

Paul OGarra nació en Gibraltar el 8 de mayo de 1962. Su padre británico, Louis, un maestro de escuela de Manchester, convertido en soldado por la guerra, luchó con la Royal Artillery en El Peñón. 

Regresó a Gibraltar desde Manchester al finalizar la guerra e inauguró St Josephs, la primera escuela de la posguerra. Gibraltar apenas recuperada de los años turbulentos, de los ataques aéreos nocturnos y de los bombardeos, aún estaba vívidamente grabado en la memoria reciente de sus habitantes el sufrimiento que acompaña cualquier conflicto armado importante. Mientras, la población civil hacía el esfuerzo de volver al trabajo como antes, los barcos que anteriormente iban cargados de soldados armados comenzaron a atracar en el puerto de Gibraltar portando las numerosas familias de refugiados gibraltareñas, que fueron exiliadas en su dia por la guerra, al Reino Unido y a lugares más lejanos y exóticos como Madeira, el Marruecos francés, Jamaica e Irlanda del Norte.

Louis se casó con Teresa Azzopardi, la hermosa y pequeña hija de una familia de navegantes de Gibraltar, fervientes católicos romanos, descendientes de intrépidos hombres y mujeres que habían remado en sus botes desde Malta para hacer su hogar en El Peñón.  Luis y Teresa tuvieron cuatro hijos, de los cuales Paul era el tercer mayor. Los niños fueron criados por un lado con disciplina inglesa, aprendizaje y literatura romántica y por otro, con una gran familia gaditana de tíos, tías, primos y una abuela cariñosa, que era de la Isla, de San Fernando.

Paul pasó la infancia recorriendo los barrios del sur de Gibraltar, Rusia y Europa, participando en juegos y aventuras infantiles, leyendo extensamente, libros, entre otros, la serie de aventuras de Enid Blyton, Famous Five, Secret Seven, Swallows and Amazons, John Buchan y Los Gorbal diehards. Los sábados por la mañana era el día para buscar y descubrir en las estanterías de la antigua biblioteca Garrison nuevos horizontes, personajes e historias. El viaje de descubrimiento que había comenzado con Baba, el elefante, eventualmente comenzó a enriquecerse a medida que los clásicos eran devorados.

Paul fue educado en la escuela, Bishop Fitzgerald, donde su padre era el director e insistía en tratar a todos los niños por igual. Posteriormente, asistió a la escuela primaria de Gibraltar, hasta que vio a otros estudiantes de la persuasión judía prepararse para ir a Tel Aviv para defender a Israel. Los muchachos judíos tuvieron su aventura arruinada por la llegada prematura del general Moshe Dayan a las puertas de El Cairo. El momento más difícil de Israel había sido superado, y los jóvenes estudiantes de todo el mundo ya no eran tan necesarios como para que sus estudios pudieran ponerse en peligro con un futuro arruinado. La Tierra Santa estaba a salvo con el General, con un parche en el ojo, convirtiéndose en la nueva estrella indiscutible del mundo occidental. Paul tan pronto como pudo, partió en un vapor, saliendo de Tánger, navegando a Southampton con un amigo que estaba enviando artículos de cuero marroquí al Reino Unido. Después de trabajar en Londres, se fue a descubrir sus raíces en Malta. Más tarde volvió a Gibraltar pero solo por un breve tiempo, consumido por la lujuria de viajar sin rumbo, tomó vuelo en búsqueda de  nuevos lugares y aventuras. Alternó los llamamientos como guía turístico de Marruecos y recuperador de automóviles alquilados descompuestos, guía turístico del sur de España y finalmente, dirigiendo un club de flamenco en la Costa del Sol, en los días cuando la Costa todavía fue un lugar nuevo y emocionante para visitar.

Paul se casó y tuvo una familia de tres hijas, era propietario y dirigía negocios de agencias inmobiliarias en el Reino Unido y España. Finalmente, se puso de nuevo en marcha, para descubrir nuevos lugares en el Medio y lejano Oriente y Filipinas, y cuando Perestroika y Glastnost finalmente llegaron a las manos de Mihail Gorbacheff, y la Unión Soviética estaba abierta, partió para descubrir el Este. Estudió ruso en San Petersburgo y pasó un tiempo viajando a la República de Udmurtia, Kazan, Siberia y un río desconocido para encontrarse con las tribus que aún vivían en la zona, Nizhny Novgorod y el Volga del Sur. Luego se fue a Ucrania, viajando de ciudad en ciudad, enamorándose cada vez más de los grandes escritores y pintores rusos.

Hace catorce años, a la edad de cincuenta, Paul fue diagnosticado con cáncer renal. Fue operado con éxito en el Hospital de Toreros de Pamplona al norte de España. Los siguientes dos años pasó la vida en plenitud en compañía de amigos españoles y rusos que habían venido a buscarlo en el hospital solo tres días después de cuidados intensivos. Llegaron armados con un jamón y mucho vino. La celebración posterior a la cirugía fue interrumpida por la aparición oportuna del capellán del hospital. La operación había sido un éxito ya que el tumor había sido totalmente encapsulado dentro del riñón extirpado. Metástasis fue prácticamente imposible, informaron alegremente los cirujanos. Dos años después, el cáncer hizo metástasis en los pulmones, en los que fue operado debidamente y se extrajo la mitad de estos. Más tarde, por razones indefinidas, sufrió golpes en ambos ojos y perdió la vista parcial de un ojo y total del izquierdo, que se recuperó debidamente al nadar y orar. Han pasado más de veinte años desde que se descubrió el cáncer renal, y once años desde su última operación, y todo está bien, la recuperación parece ser total.

El estilo de vida de Paul no se ha visto afectado por sus enfermedades debido a su cabeza dura. Todavía nada al menos uno o dos kilómetros por día durante todo el año, viaja, practica artes marciales y cree fervientemente que el Señor lo lleva de la mano. Después de salir del hospital, pasó un tiempo en Tánger, sin pelo, demacrado y con muletas, pero disfrutando del calor y el afecto de muchos nuevos amigos de allí. Luego de ir a Praga para estudiar cine, hizo varios cortos, pero finalmente decidió que primero escribiría y luego haría películas cuando llegara el momento.

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